logo

Štvrťstoročie veľkých mien v biznise

Úplne prvé stretnutie Hospodárskeho klubu Washingtonu sa začalo invokáciou. Bola to čierna kravata v Ritz-Carltone na jeseň roku 1986. Účastníci jedli vichyssoise a teľacie medailóny a po večeri fajčili cigary vo foyer.

Roger Smith, vtedajší generálny riaditeľ General Motors, prehovoril k davu.

Jeho prejav bol hrozný, povedal vtedy Ken Sparks, tajomník Ekonomického klubu. Harry McPherson mi povedal, že nevie, či niekedy budeme môcť mať druhé stretnutie, pretože prvý prejav bol taký hrozný.

Nemusí mať obavy. O štvrťstoročie neskôr, pod vedením zakladateľa Carlyle Group Davida Rubensteina, sa Ekonomický klub stal základným kameňom washingtonskej obchodnej komunity, miestom, kde zomrel Harry C. McPherson Jr., výkonný právnik, ktorý bol kedysi poradcom prezidenta. Lyndon Johnson by si mohol lámať chlieb so Sparksom, lídrom miestneho hospodárskeho rozvoja.

Úspech klubu pramení rovnako z jeho exkluzivity, ako aj z jeho príťažlivosti ako fóra pre rečníkov, ktorí si želajú skloniť ucho Washingtonu, či už je to republikánsky predseda Snemovne reprezentantov John Boehner vychvaľujúci prednosti svojho návrhu dlhu alebo Dan Akerson, najnovší generálny riaditeľ General Motors, ktorý vyhlasuje návrat spoločnosti na burzu 16 mesiacov po vládnej záchrane.

Bill Marriott z Marriott International, House Minority Whip Steny Hoyer (D-Md.) a Abe Pollin, ktorý v minulosti vlastnil Washington Capitals, Washington Wizards a Washington Mystics. (Cecil Brathwaite/The Economic Club of Washington)

Všeobecne sa verí, že Hospodársky klub je miestom, kde sa guma stretáva s cestou, pokiaľ ide o podnikanie a vládu, povedal Julius Genachowski, predseda Federálnej komunikačnej komisie, ktorý minulý rok vystúpil pred klub. Je to úžasné publikum, s ktorým máte možnosť hovoriť.

Je to tiež publikum, ktoré má tendenciu viac odrážať podnik v oblasti oblekov a kravat v regióne než jeho podnikateľskú triedu s otvoreným golierom – a čoraz rôznorodejšiu.

S klubom hovoril prezident George W. Bush, ako aj Bill Gates, Ben Bernanke, Hillary Clinton a Ted Turner. Warren Buffett, predseda Berkshire Hathaway, plánuje v utorok po prvý raz osloviť členov v rámci osláv 25. výročia Hospodárskeho klubu ( Kapitálové podnikanie je mediálnym sponzorom).

Stalo sa hlavným fórom v oblasti Washingtonu, kde môžu podnikatelia viesť inteligentnú diskusiu o ekonomike, povedal Vernon Jordan, ktorý v rokoch 2004 až 2008 pôsobil ako prezident klubu.

***

Polovica 80. rokov bola pre washingtonský biznis búrlivým obdobím. Kríza úspor a úverov sa začala formovať a deregulácia dopravy a energetiky bola v plnom prúde. Vplyv asociácie D.C. Bankers Association, ktorá dlho slúžila ako miesto premiérového stretnutia vedúcich podnikateľov v tejto oblasti, klesal, keď sa ekonomika začala meniť k horšiemu.

Boli aj iné zmeny. Stále viac spoločností odchádzalo z centra D.C. na predmestia. Softvérové ​​spoločnosti sa začali objavovať v Marylande a Virgínii. Miestne banky a maloobchodníci, ktorí kedysi vládli Washingtonu, boli odsunutí na vedľajšiu koľaj nováčikmi.

Bill Gates vystupuje v Ekonomickom klube Washingtonu 8. marca 2011. (Jeffrey MacMillan/Capital Business)

Keď sa to všetko deje, mysleli sme si, že možno existuje nejaká úloha, ktorá pomáha Washingtonu nájsť si svoje miesto v tomto novom svete, povedal Sparks, ktorý bol vtedy výkonným riaditeľom Federálnej mestskej rady, organizácie obchodných a občianskych lídrov, ktorí pracovali v pozadí -scény ovplyvňujúce politiku Washingtonu.

Prihlásili sa miestni manažéri ako Donald E. Smith, viceprezident Exxon, a Nancy Clark Reynolds, partnerka vo firme pre verejné záležitosti Wexler, Reynolds, Harrison & Schule. Prvým prezidentom Hospodárskeho klubu sa stal právnik a občiansky vodca Robert Linowes.

Trvalo im šesť alebo osem mesiacov, kým dali túto vec dokopy, povedala Mary Brady, výkonná riaditeľka Hospodárskeho klubu. Rozposlali pozvánky – ich pôvodným zámerom bolo začať so 100 členmi. Tých 100 členov prišlo hromadne – všetci povedali áno – a pridali sa, a tým vznikol Hospodársky klub.

***

ako obnoviť zhrdzavený kov

Keď sa Chris Simmons v roku 2007 presťahoval do Washingtonu, mal jednu otázku pre obchodných lídrov regiónu: Ak by sa mal pripojiť iba k dvom organizáciám v tejto oblasti, ktoré dve by to mali byť?

Odpoveď bola vždy rovnaká.

Všetci mi povedali: ‚Ekonomický klub je prvé miesto, kde by ste sa mali zapojiť,‘ povedal Simmons, vedúci partner v PricewaterhouseCoopers. Niesom hlúpy. Povedal som, že toto mi hovoria ľudia, ktorí majú v komunite správnu pozíciu, takže sa do toho pustím. A potom som to urobil.

Simmons, teraz viceprezident pre členstvo v klube, hovorí, že navštevuje toľko podujatí ekonomického klubu, koľko len môže – aby spoznal nových ľudí, ako aj prehĺbil vzťahy s existujúcimi klientmi.

Jedným z najhorúcejších lístkov v kancelárii je dostať vášho klienta miesto pri našom stole, povedal Simmons. Nestáva sa tak často, že by si bežný manažér C-suite mohol vypočuť [CEO JPMorgan] Jamieho Dimona zblízka a osobne alebo [šéf GE] Jeffa Immelta alebo ministra financií, takže to milujú. A keďže [naši klienti] s nami trávia viac času, robíme s nimi viac obchodov.

Pred pár rokmi klub zrušil pridelené sedenie na svojich akciách. Tento krok bol sám o sebe skvelý pre podnikanie, povedala Kathleen Matthewsová, výkonná viceprezidentka Marriott International.

Na jednom obede Matthews náhodou sedel vedľa Elizabeth Littlefield, prezidentky Overseas Private Investment Corp. Small talk sa rýchlo zmenil na diskusiu o plánoch ich organizácií byť šetrnejší k životnému prostrediu.

A zrazu sme si uvedomili, že je to úplne nový spôsob spoločného podnikania, partnerstva pri vývoji ekologických hotelov na rozvíjajúcich sa trhoch, povedal Matthews. Takže teraz sme uprostred projektu, ktorý spoločne spustíme.

***

Ak je ekonomika založená na princípoch ponuky a dopytu, tak aj členstvo v Hospodárskom klube. Trvalou výzvou, povedal Brady, je nájsť rovnováhu medzi expanziou a exkluzivitou.

Organizácia má v súčasnosti 570 členov, čo je viac ako štvornásobok pôvodného limitu 135. Zo zakladajúcich členov klubu — 11 žien, 124 mužov — 16 zostáva v organizácii. Zvyšok tvoria novší zamestnanci, ktorí odzrkadľujú meniacu sa realitu washingtonskej obchodnej scény: stále viac pracujú pre technologické spoločnosti, sú mladší a je pravdepodobnejšie, že budú pridružení k rozvíjajúcim sa spoločnostiam, ako je LivingSocial.

Pôvodne [klub] založili niektoré z väčších, vyspelejších spoločností v D.C., povedal Steve Case, člen a výkonný riaditeľ Revolution. Ale je to rozšírené – rozširuje sa – a dúfam, že to bude pokračovať.

Medzi členov klubu patria prezidenti univerzít (Steven Knapp z Univerzity Georgea Washingtona, Teresa Sullivan z University of Virginia), vydavatelia médií (Katharine Weymouth z DNS SO, Sharon Percy Rockefeller z WETA), partneri právnických firiem (Stephen Porter z Arnold & Porter , Elizabeth Lewis z Cooley), ako aj generálni riaditelia (Jeffrey Becker z ING Investment Management, Kenneth Samet z MedStar Health).

Členský výbor každý mesiac posúdi 20 až 25 nominácií a existujúci členovia sú prehodnotení na prijatie, keď zmenia prácu, povedal Brady.

Ak sa stanete generálnym riaditeľom jednej spoločnosti riaditeľom vývoja v inej spoločnosti, možno nebudete znovu prijatí, povedal Brady. Najdôležitejšie je, že hľadáme najvyššieho obchodného lídra.

Ale zatiaľ čo Ekonomický klub sa stará o etablovaných lídrov v oblasti, mnohí hovoria, že nehovorí za väčšiu podnikateľskú komunitu.

Musím byť úprimný. Ani som nevedel, že existuje Washingtonský ekonomický klub, povedal Rob Clapper, prezident a výkonný riaditeľ obchodnej komory princa Williama, najväčšej obchodnej komory v metropolitnej oblasti Washingtonu.

Región je zaplavený skupinami, ako je technologická rada v Severnej Virgínii, ženské podnikateľky okresu Montgomery a desiatky obchodných komôr, ktoré poskytujú špecializované príležitosti na vytváranie sietí.

[Ekonomický klub] sa neobhajuje v mene podnikateľskej komunity v regióne, ani nelobuje a nehovorí za širšiu podnikateľskú komunitu, povedala Barbara Lang, prezidentka a výkonná riaditeľka Obchodnej komory DC, ktorá je tiež členkou ekonomický klub.

Čo však robí dobre, je prilákať veľmi kľúčových obchodných lídrov z celej krajiny, aby nám poskytli svoj pohľad na ekonomiku, ako sa veci menia, ako sa darí ich podnikom.

***

David Rubenstein o Ekonomickom klube veľa nepremýšľal, kým ho Vernon Jordan v roku 2008 zavolal, aby mu ponúkol predsedníctvo. Rubenstein oslovil klub raz v roku 2004, ale to bolo všetko.

Keď ma Vernon požiadal, aby som bol prezidentom, povedal som mu, že ani nie som členom, povedal Rubenstein.

Obaja sa dohodli na stretnutí v New Yorku, kde Jordan predložil svoj prípad.

Rubenstein povedal: ‚To myslíš vážne s tým, že som tvoj nástupca?‘ Spomenul si Jordan. A ja som povedal: ,Určite.‘ On povedal: ,Kto je moja konkurencia?‘ Povedal som: ,Nemáte konkurenciu.‘

Potom mi potriasol rukou, Jordan pokračoval a Boh žehnaj, bol v [mojej kancelárii] len necelých päť minút.

Rubenstein povedal, že jeho prvou úlohou ako prezidenta ekonomického klubu bolo naučiť sa o organizácii čo najviac.

Čoskoro som si uvedomil, že podstatou klubu bolo získať asi štyroch rečníkov ročne, povedal. Potom som si pomyslel, skúsim to urobiť trochu živšie. A tiež som silne cítil, že by sme mali rozdávať viac peňazí.

Pod Rubensteinovým vedením začal klub hosťovať až 11 rečníkov ročne. Rozdelila viac ako 500 000 dolárov na štipendiách pre absolventov stredných škôl a vytvorila seminár na školenie o vodcovstve pre nádejných študentov. Na utorkovom slávnostnom 25. výročí klub daruje ďalších 500 000 dolárov 10 miestnym neziskovým organizáciám.

Musíme uvažovať vo väčšom rozsahu, než len o našich vlastných podnikoch, a myslím si, že Ekonomický klub je dobrým príkladom toho, ako sa vedúci predstavitelia podnikov snažia dosiahnuť práve to, povedal Chris Caine, prezident a generálny riaditeľ Mercator XXI.

***

Členovia povedali, že veľká časť úspechu Hospodárskeho klubu v posledných rokoch je dôkazom Jordanovho a Rubensteinovho talentu zachytiť zaujímavých a aktuálnych rečníkov.

Udalosti sú úžasné, povedal Stu Solomon, vedúci partner spoločnosti Accenture. Je to kvalitná organizácia, ktorá sa zameriava na správne témy a správnych ľudí.

Jamie Dimon, šéf JP Morgan Chase, vystúpil v Ekonomickom klube 12. marca 2008, štyri dni pred núdzovým nákupom banky zmietajúcej sa v investičnej banke Bear Stearns. Case, člen rady pre pracovné miesta a konkurencieschopnosť prezidenta Obamu, hovoril s členmi začiatkom tohto roka, aby podporil zákon Jumpstart Our Business Startup Act.

Zdá sa, že ekonomický klub je teraz v cykle správ, povedal Matthews z Marriott. Vytvára správy a hlbšie sa zaoberá tým, čo sa deje v správach.

Ako Ekonomický klub získava pôdu pod nohami ako destinácia pre spravodajcov (C-SPAN teraz vysiela mnohé udalosti naživo), vládni úradníci a obchodní lídri začínajú oslovovať klub v nádeji, že sa porozprávajú s jeho členmi.

Krátko po tom, ako Larry Summers, vtedajší riaditeľ Národnej ekonomickej rady, vystúpil v roku 2009 v Hospodárskom klube Washingtonu, ozval sa Timothy Geithner. Chcel tam tiež hovoriť. O necelé dva týždne neskôr vystúpil na pódium na raňajkách minister financií, aby hovoril o globálnej finančnej kríze.

Pri založení Hospodárskeho klubu v roku 1986 správna rada vypracovala zoznam 27 rečníkov, ktorých chceli najviac pozvať do klubu. Na zozname boli Margaret Thatcherová, T. Boone Pickens, Paul Volcker a Warren Buffett.

Veľa sa toho nezmenilo, povedal Brady. Dodala: Trvalo nám len 25 rokov, kým sme získali Warrena Buffetta.