logo

Chladné slová v okrese Neshoba

Pri pomyslení na Philadelphiu, slečna, mi vždy behá mráz po chrbte.

Nedávna návšteva Ronalda Reagana v tomto meste, kde vyhlásil, že podporuje práva „štátov“, mi až príliš živo pripomenula moje dve cesty v minulosti.

Prvý bol v roku 1964, keď boli vo Philadelphii v okrese Neshoba zavraždení pracovníci v oblasti občianskych práv James Chaney, Andrew Goodman a Michael Schwerner za pokus o registráciu čiernych voličov. Boli to dni, keď mentalita Ku-klux-klanu zastávala názor, že bieli mali povolenie zabíjať černochov – a doktrína „práv štátov“ bránila federálnemu zásahu na ochranu ľudských práv občanov, vrátane práva voliť.

Druhýkrát som vo Philadelphii bol v roku 1966 počas „March Aginst Fear“, ktoré začal James Meredith v kontexte tohoročných volieb v štáte sužovanom strachom.

Meredith tvrdil, že niekto musí dokázať, že černosi sa môžu zúčastniť na politickom procese – kandidovať na úrad, zaregistrovať sa a voliť bez strachu z odvety. Zastrelili ho po pochode len kúsok od hranice Tennessee do Mississippi a národ bol nútený sústrediť sa na voľby v Mississippi, násilie v bdelosti a odpovedajúci výkrik 'Black Power!'

Tisíce sa postavili tam, kde Meredith padla, a Martin Luther King Jr.

povedal, že je sotva vhodné ísť proti strachu bez medzipristátia vo Philadelphii, mieste, ktoré všetci černosi z Mississippi považujú za baštu bieleho rasistického teroru. Tamojší predstavitelia boli dôverne zapojení do dedičstva strachu a zastrašovania. Šerif Lawrence Rainey a jeho skupina boli noční jazdci v dobrom stave a život černocha nestál za veľa, keď sa rozhodol pristúpiť k budove súdu s hlasovaním v hlave.

Pamätám si, ako Martin v roku 1966 stál na schodoch okresného súdu Neshoba a opisoval, ako boli pred dvoma rokmi nájdené telá zabitých pracovníkov za ľudské práva zahrabané v priehrade. Povedal: 'Vrahovia Goodmana, Chaneyho a Schwernera sú bezpochyby v dosahu môjho hlasu.' A z bieleho davu, ktorý strážil dvere súdnej budovy, niekto zavolal: ‚Áno, sakra dobre. Sme tu za tebou.“

Keď si spomínam na ten deň v Mississippi, som posadnutý mrazivou otázkou: aké „práva štátov“ by oživil kandidát Reagan? Vo svojom prejave tento mesiac na veľtrhu v okrese Neshoba Reagan vyhlásil, že verí v práva „štátov“ a ako prezident urobí všetko, čo bude v jeho silách, aby zmenil poradie priorít tak, aby „štátom a miestnym samosprávam prinavrátili právomoci, ktoré im náležite patria. '

Tradične boli tieto kódové slová volebným jazykom Wallacea, Goldwatera a Nixonovej južnej stratégie. Takže sa treba pýtať: Hovorí Reagan, že má v úmysle urobiť všetko, čo je v jeho silách, aby sa čas vrátil späť k mississipskej justícii z roku 1964? Patrí medzi právomoci štátu a samospráv aj právo ukončiť volebné právo čiernych občanov? Odvážil by sa Reagan poveriť, či už priamo alebo nepriamo, šerifa Raineysa a vigilantov, aby sa opäť zviezli a otrávili politický proces nenávisťou a násilím?

Za posledný rok sme boli svedkami útokov na černošských vodcov. Mnohí z černošskej komunity sú presvedčení, že zastrelenie Vernona Jordana bolo súčasťou sprisahania s cieľom podnietiť násilie, a tým prispieť k podpore pohybu krajiny doprava. Teraz prichádza Reaganova symbolická návšteva v Mississippi spojená s nedávnym schválením republikánskej platformy Klanom. Bill Wilkinson, imperiálny čarodejník z „Neviditeľného impéria, rytieri Ku Klux Klanu“ – považovaný za najväčšiu organizáciu Klanu v krajine – napísal do novín svojej skupiny, že podporujú Reagana a že republikánska platforma „číta, ako keby boli napísané Klansmanom.“

Toto všetko ma podnecuje položiť túto otázku Johnovi Jacobsovi z Urban League: naozaj si myslíte, že sa tento rok hrá o čierne hlasy?

Čierne spomienky určite nie sú také krátke. Napriek terorizmu v 60. rokoch bol v roku 1965 schválený zákon o volebných právach, ktorý viedol k udeleniu volebného práva miliónom voličov a zvoleniu tisícov čiernych verejných činiteľov. Ale bolo to zaplatené krvou týchto troch pracovníkov v oblasti občianskych práv v Mississippi; Jamesa Reeba, unitárskeho ministra; Viola Liuzzo, žena v domácnosti z Detroitu; Jimmyho Lee Jacksona, otca Jonathana Danielsa a stovky až tisícky ďalších v priebehu rokov.

Teraz mnohí ľudia veria, že sociálna spravodlivosť, občianske a ľudské práva boli dosiahnuté a že tí, ktorí by zabíjali a terorizovali černochov, už nebudú v Spojených štátoch tolerovaní. Noční jazdci sú však stále vonku a čakajú na deň, keď bude federálna ochrana hlasovacích práv a občianskych práv zrušená.

Preto ma kódové slová ako „práva štátov“ a symbolické miesta ako Philadelphia, slečna, nechávajú chladným.