logo

Billy Sims: Kráľ háčikov, Tex.

Billy Sims je najslávnejším občanom v tomto mestečku, zázračné dieťa na konci zóny, ktorého futbalová kariéra sa zmenila na krkolomnú dráhu a potom v roku 1984 v jednom okamihu zomrel.

Ale pre Sims neronili slzy. Navždy sa tu vrátil do svojho 40-akrového kráľovstva s dvoma kovovými skrutkami, ktoré mu držia pravé koleno. Vo veku 31 rokov ochabuje z horských plání. V auguste dostal od Lloyd's of London nezdaniteľnú platbu, ktorá, ako povedal, čiastočne znie: Zaplatiť na príkaz Billyho Raya Simsa 2 milióny dolárov.

Ak je toto futbalový exil, kto potrebuje mainstream? V prednej časti Simsovho dvora pri jazere sa potuluje 20 kusov dobytka a naľavo je šesť koní. V garáži, ktorá stojí pred plavárňou, ktorá je naľavo od tenisového kurtu, je päť áut, všetky sú chránené rotvajlerom Barónom vycvičeným v útoku.

Ak by kaluže vyschli pri prednej bráne, Sims povedal, že uvidíte, kde už dávno vyleptal do vysychajúceho cementu: 'Jedného dňa budem toto miesto vlastniť, B. Sims.' Bolo to asi pred 15 rokmi, keď bol Sims stredoškolským snílkom a kosil trávu pre bývalého majiteľa.

Meno Billy Sims je tak zakorenené v národnej futbalovej psychike, že niektorí fanúšikovia si stále neuvedomujú, že jeho kariéra v Národnej futbalovej lige sa skončila. Už je tomu viac ako dva roky. Samozrejme, to je jeden z najzásadnejších problémov profesionálneho futbalu: málokedy dostanete koniec Stevena Spielberga. Superhviezdy zvyčajne zmiznú uprostred zlomených kostí a natrhnutých väzov, zmiznú z IR (poranená rezerva) do OR (operačná sála). Priemerná dĺžka života v NFL je 4,2 sezóny. Sims odohrali 4,5 sezóny, z ktorých žiadna nebola len priemerná.

Všetci ľudia v severovýchodnom Texase určite poznajú celý príbeh Sims. Ak nie, buď nečítajú noviny, alebo zomreli asi pred 10 rokmi. Sims je chlapec, ktorý pumpoval benzín v Hooks Conoco, hneď pri diaľnici Interstate 30, potom išiel na University of Oklahoma, kde si ako junior v roku 1978 vytýčil cestu k Heisman Trophy a potom pokračoval vo svojej krátkej, iskrivej kariére. s Detroit Lions.

Je to legenda takých rozmerov, že hovorí priateľom mimo mesta, že jeho poštová adresa je 'Billy Sims, Hooks, Tex.' a že na prednej strane obálky nie je potrebné nič viac. Mysleli by ste si, že je to „Santa Claus, Severný pól“ alebo „Ronald Reagan, Biely dom“.

Teraz je Sims bývalý futbalový hráč, ktorý hovorí, že je pripravený „stať sa jedným z najlepších obchodníkov, aký kedy bol“. 21. októbra 1984 Sims, jeden z najlepších bežcov vôbec, utiekol po jeho pravici. Linebacker z Minnesoty Walker Lee Ashley ho prepásal v hornej časti tela. Simsova ľavá noha vypadla spod neho, jeho pravá noha sa zachytila ​​o umelý trávnik Metrodome a povedal, „spadlo na mňa asi 600 libier ľudí“. Z jeho pravého kolena bola troska. Mal poškodené dva väzy a chrupavku. „Keby sme sa hrali na tráve,“ povedal Sims, „viem, že by sa to nestalo.“ Chirurgia, potom odchod do dôchodku

Sims strávil sedem hodín na chirurgii - 'Za celý ten čas som mohol letieť z Detroitu do Hooks trikrát,' povedal - potom strávil viac ako rok na rehabilitácii. Navštívil osem lekárov po celej krajine a hľadal druhý názor, ktorý by mu nikto nedal. Jeho sezóna 1985 bola natočená.

„Niekedy som si ľahol a sladko som o tom sníval,“ povedal Sims, „a videl som sa robiť veci na ihrisku, dav burcoval: „Áno, je späť! . . . “ Ale Sims sa už nikdy nevrátil, čím sa znížilo riziko ďalších škôd.

24. júla 1986 oznámil svoj odchod z futbalu. Za klubovým rekordom Lions sa ponáhľal 5 106 yardov, chytil 186 prihrávok a skóroval 47 touchdownov v 60 zápasoch kariéry, s výnimkou troch vystúpení v Pro Bowle. Ak nahliadnete do jeho herne, biliardový stôl je obklopený skvelými spomienkami: loptičky zo zápasu v Nebraske a zo zápasu Missouri, dresy Pro Bowl, trofej pre nováčika roka v NFL a obrázky vysokých krokov v hre. koncová zóna.

'Nikdy som nešiel vysoko,' povedal Sims, 'okrem prípadov, keď som sa dostal do koncovej zóny.'

Gázový obal, ktorý Sims v týchto dňoch nosí na podopretie kolena, slúži ako pochmúrna pripomienka, že jeden zlý zásah má ako budík na vysnívanú kariéru NFL. „Málokto z tých, ktorí hrajú hru veľmi dlho, sa z nej dostane bez nejakého zranenia,“ povedal Sims.

Sims si uvedomuje, že stručnosť jeho kariéry môže zmenšiť jeho dedičstvo. „Možno moje meno časom vybledne. [Ale] Myslím, že som bol taký dobrý ako ktokoľvek iný,“ povedal. „Každý z veľkých obrancov má svoj vlastný štýl. Ľudia sa ma pýtali: 'Kto je lepší, ty alebo povedzme Walter Payton?' Povedali: 'Ak si lepší, ako to, že hrá dlhšie?' Povedal by som: ‚Keďže hral dlhšie, zlepšilo sa to? Možno hral v lepšom tíme alebo možno bol na lepšom mieste v lepšom čase.“ '

Sims sa do NFL nedostal, kým nemal 25 rokov. Povedal, že stratil jeden rok v škole kvôli prestupu, ďalší kvôli tomu, že bol v červenom tričku ako prvák v Oklahome.

„Keď som prišiel ako nováčik vo veku 25 rokov,“ povedal, „väčšina ľudí v tom čase už mala tri roky v profesionáloch, takže som vedel, že mám krátky čas na to, aby som si zahral hru, dosiahol nejaké veci a urobil si meno. pre mňa. Myslel som si, že ak budem môcť hrať do 30 rokov, čokoľvek potom bude omáčka.“

Keď utrpel zranenie, ktoré ukončilo kariéru, mal Sims 29 rokov. „Myslím, že som zanechal stopu, pokiaľ ide o hranie futbalu,“ povedal.

Sims pozná smutnú históriu športovcov, ktorí stúpali tak vysoko, tak rýchlo, že narazili na strop sveta. Zrútia sa, bez padáka, a stratia všetko. 'Poznám niektorých bývalých hráčov na OU a iných vysokých školách, ktorí to všetko prehrali,' povedal Sims, 'a boxerov Joe Louisa a Leona Spinksa.'

dvere nezostanú otvorené

V skutočnosti Sims povedal, že nedávno videl Spinksa, ktorý, podobne ako Sims, strávil svoje rané roky bývaním v bytovom projekte Pruitt-Igoe v St. Louis (Sims sa presťahoval k svojej babičke v Hooks, keď mal 12 rokov). Podobnosť medzi Spinks a Sims tu končí, povedal bývalý bežec.

„Je smutné vidieť chlapa, ktorý bol kedysi na vrchole sveta a teraz sa ledva plazí. Leon sa stále snaží boxovať a už mu to nejde,“ povedal Sims. 'To je len prípad spájania sa s nesprávnymi ľuďmi, pretože jeho brat Michael je úplný opak - má sa naozaj dobre.'

Sims je vo svojej podstate introvert, vidiecky chlap, ktorý uprednostňuje stromy pred jasnými svetlami. Takmer vždy nosí kovbojský klobúk a kovbojské topánky. Tí, ktorí ho poznajú najlepšie, hovoria, že vždy chcel byť posudzovaný ako človek, nie ako futbalista. Tým nechcem povedať, že mu hra nechýba. Počas prvého futbalového víkendu svojho prvého roku ako bývalý hráč sa Sims v piatok večer zúčastnil zápasu strednej školy Hooks-vs.-Clarksville. Nasledujúce ráno sa vydal súkromným lietadlom do Normana v Oklahome, aby videl, ako jeho alma mater Sooners rozdrvil UCLA. Samozrejme, Sims v ten deň stál na vedľajšej koľaji Sooners. Po zápase si potriasol rukou a podpísal autogramy.

Môže krívať, ale stále je to Billy Sims. Finančné zabezpečenie

Možno, že Simsovo krívanie uľahčí platba poistenia, ktorá bola oslobodená od dane, povedal, pretože zaplatil 90 000 dolárov na prémiách počas svojich 4 1/2 sezón, namiesto toho, aby to zaplatili levy.

„Predpokladám, že by som mohol skončiť a žiť len z úrokov,“ povedal Sims, ale jeho hrdosť by to nikdy nedovolila. Nech už urobí čokoľvek, povedal Sims, neuvidíte ho, ako sa dostane do finančnej krízy. Odkedy získal titul rekreačnej terapie v Oklahome, pripravoval sa na „skutočný svet po futbale“.

Sims povedal, že za posledných päť rokov dostával finančné poradenstvo od spoločnosti so sídlom v Clevelande s názvom Assets Management. Jeho obchodné záujmy sú rôznorodé: povedal, že vlastní 100 bytových jednotiek a je spolumajiteľom mosadznej spoločnosti v neďalekej Texarkane, Texas; vlastní nočný klub s názvom Cheeks, ktorý, ako povedal, „je pravdepodobne najkrajší v celej Texarkane“; v Detroite vlastní obchody s okuliarmi/optikou s názvom 20/20 Vision; existuje Billy Sims Enterprises, ktorá zahŕňa výrobu automobilových dielov; a Billy Sims Chemicals, ktorá zahŕňa výrobu lepiaceho tmelu na autolaky.

A čoskoro príde do Arkansasu, Texasu a Oklahomy, povedal Sims, malý reťazec reštaurácií rýchleho občerstvenia „Catfish King“. Prvý bol otvorený minulý mesiac v Pine Bluff, Ark.

Väčšinu dní trávi v nočnom klube, v špinavej zadnej kancelárii, debnách od piva naskladaných vysoko za dverami, novinových výstrižkoch z jeho poslednej tlačovej konferencie v Detroite pri jeho stole. Sims tiež často cestuje do Detroitu, aby držal krok so svojimi ďalšími podnikmi.

„Chránil som sa tak, ako som robil veci,“ povedal Sims.

Možno by bolo vhodné zahrať si hru „Another One Bites the Dust“ na rozlúčkovej tlačovej konferencii Simíkov. To bola ústredná pieseň Lions v roku 1980, v roku, keď Sims stanovil vtedajší rekord NFL pre nováčikov tým, že sa ponáhľal na vzdialenosť 1 303 yardov.

Franšíza bola znovuzrodená. Sims bol vtedy dymiaca pištoľ a strieľal diery do protiľahlej obrany. Automobilový priemysel aj Detroit Tigers boli v tom čase v recesii, ale príchod Sims umožnil Lions mať v tej sezóne sedem výpredajov po tom, čo ich v predchádzajúcich piatich rokoch mali iba osem. Sims vytvorili obálku Sports Illustrated („Pride of the Lions“, písalo sa na obale) a za 12 hodín sa v novinových stánkoch v oblasti Detroitu vypredalo viac ako 4 000 kópií.

„Urobil som veľa vecí a bol som na mnohých miestach. Teraz je to všetko pre moje deti. Peniaze im pomôžu rozvetviť sa, rásť a prejavovať rešpekt správnym spôsobom,“ povedal Sims. „Človeče, počúval by si ma! Hovorím, akoby som mal 80 rokov.“

Teraz má dostatok voľného času. Kedysi bol Heismanovou senzáciou obklopenou a udusenou reportérmi. 'Simbo' je to, čo Oklahomani volali. Sims nedávno nazval trénera Oklahomy Barryho Switzera, blízkeho priateľa. Switzer zdvihol telefón, zasmial sa a povedal: „Zajtra máme UCLA a dnes mi voláte, aby ste sa porozprávali. Prial by som si, aby som mal čas.“ Na čo Sims odpovedal: „Nie je čas so mnou hovoriť, však? Človeče, časy sa určite menia, však?“ „Mimo reflektorov

Okrem toho, keď zavolal reportér, aby zabezpečil rozhovor, Sims mu povedal, aby si nepožičiaval auto. „Vyzdvihnem ťa na letisku,“ povedal. 'Len zavolaj, keď nastúpiš.' Prišiel na neďaleké letisko Texarkana vo svojom pickupe, jeden syn (Brent, 4) spal na kolenách a ďalší čakal v škole. Keď B. J. Simsa (Billy Jr.), ktorý má 5 rokov, vyzdvihli o 15:30, nasadol do nákladného auta a prvá vec, ktorú sa reportéra spýtal, bola: 'Stráviš noc?'

Naozaj, dom Brendy a Billyho Simsovcov je plný. Okrem B. J. a Brenta povedal Sims: „Je tu Bre, čo je skratka pre Breony (3), a potom je tu Bariel (3 mesiace). To je B-a-r-i-e-l alebo double-l alebo niečo také. A nezabudnite na psa: Barón. Áno, sme domovom Bs.“

Neskôr popoludní je Sims vo svojom nočnom klube a platí inštalatéra, ktorý opravil deravý strop. Keď Sims vypisoval šek, niekoľkí pracovníci za ním zametali podlahu, otočili stoličky a stoly pravou stranou nahor a dohadovali sa, ako sa zákazníkovi podarilo získať tri nápoje zadarmo predchádzajúci večer. Chyba v systéme, zhodli sa.

Pre Simíkov je to nový skutočný svet. Bodové svetlo je preč, nateraz ho nahradilo stroboskopické svetlo a Miller Lite.

'Niektorí ľudia môžu považovať moju profesionálnu kariéru za sklamanie,' povedal Sims. 'Považujem to za obohacujúce. Vo svojom prvom zápase proti baranom som zabehol 153 yardov a tri touchdowny. Ukázal som, že viem hrať na rovnakej úrovni ako najlepší z nich. Ale myslím, že skôr, než sa nazdáte, ste v živote na niečom inom.“

Sims povedal, že ukázal svojim deťom kazety zo svojich hier, ktoré sa datujú od strednej školy Hooks. Boli to časy, keď to nikto nerobil lepšie. Mal číslo 20, Billy Ray Sims, chyťte ma, ak môžete. Nikto nemohol. Bol to chlap, vďaka ktorému sú miestni ľudia hrdí, pretože väčšina príbehov o jeho hrdinských činoch začínala rovnakým spôsobom: „Billy Sims, z Hooks, Texas, . . . '

'Pozerám sa na kazety,' povedal Sims, 'a niekedy som ohromený vecami, ktoré som urobil na ihrisku.'