logo

Bethesda Country Club na uľahčenie politiky prijímania

Country Club Bethesda, ktorému hrozí strata preferenčného daňového statusu z dôvodu údajnej diskriminácie voči černošským a židovským žiadateľom o členstvo, súhlasil so začatím prijímacích konaní, uviedla kancelária generálneho prokurátora v Marylande.

Vo včera oznámenej dohode sa klub zaviazal dodržiavať nediskriminačnú politiku prijímania zrušením tajného hlasovania o členských hlasoch a ukončením používania systému „blackball“. Dohoda zaisťuje, že klub si ponechá špeciálnu daňovú zľavu na svoj majetok, ktorá mu podľa predstaviteľov klubu minulý rok ušetrila približne 40 000 dolárov.

Podľa tri roky starého zákona Maryland je generálny prokurátor oprávnený prerušiť zľavu – čo je povolené všetkým klubom v štáte – ak odhalí rasovú, sexuálnu alebo náboženskú diskrimináciu a nie je schopný presvedčiť klub, aby zastavil svoju diskriminačné praktiky.

Klub Bethesda, ktorý sa nachádza na 140 akroch na 7601 Bradley Blvd., bol v marci obvinený kanceláriou generálneho prokurátora z diskriminácie židovských žiadateľov o členstvo a používania prijímacej politiky, ktorá diskriminovala černochov. V tom čase tu bolo 15 židovských členov a žiadni černosi.

„Ak existuje nejaká prax, ktorú sme dodržiavali a ktorá by vyvolala dojem, že sme boli diskriminovaní, určite to chceme zmeniť,“ povedal Charles R. Hughes, prezident 800-členného klubu. Poprel však, že by klub Bethesda v minulosti diskriminoval černochov alebo Židov.

Hoci členov klubu znepokojovala možná strata daňovej zľavy, povedal Hughes, ich rozhodnutie zmeniť klubové stanovy bolo primárne motivované túžbou „urobiť to, čo je správne“. Hlavná vec bola, že sme chceli zachovať harmóniu. Musíme žiť v tomto svete spolu.“

Kancelária generálneho prokurátora začala vyšetrovať vidiecke kluby v Marylande asi pred tromi rokmi, aby sa uistila, že majú nárok na zľavu. Daňová výhoda bola pôvodne poskytnutá v roku 1965 ako stimul pre kluby, aby naďalej využívali svoje pozemky na otvorený priestor namiesto ich predaja na rozvoj.

Kancelária generálneho prokurátora zistila, že tri kluby v okrese Montgomery – Kenwood Golf and Country Club of Bethesda, Greencastle Country Club of Burtonsville a Argyle Country Club of Silver Spring – sú bez diskriminačných praktík.

Woodmont Country Club of Rockville dosiahol minulý mesiac dohodu s kanceláriou generálneho prokurátora, v ktorej súhlasil s tým, že ženám umožní voliť a zastávať funkciu klubu. Otvorením klubových aktivít pre ženy si klub mohol udržať daňovú zľavu vo výške viac ako 100 000 dolárov ročne.

Niekoľko ďalších prímestských vidieckych klubov v Marylande je v súčasnosti predmetom vyšetrovania a očakáva sa, že generálny prokurátor čoskoro dospeje k rozhodnutiu o Chevy Chase Club, Columbia Country Club of Chevy Chase a Congressional Country Club of Potomac.

Členstvo klubu minulý mesiac ratifikovalo nové stanovy, ktoré odstránili dve sťažnosti generálnej prokuratúry – tajné hlasovanie 15-člennej správnej rady o žiadostiach o členstvo a použitie čierneho systému dvoch hlasov na odmietnutie žiadateľa o členstvo.

V budúcnosti si budú hlasy členov rady navzájom sprístupňovať a zaznamenávať na kontrolu generálnej prokuratúry. Na prijatie do klubu musí mať nový člen iba súhlas väčšiny členov predstavenstva.